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North Sails NEWS

enero 18, 2019

HELIX, CON TECNOLOGÍA DE REPARTO DE  CARGAS

North Sails reinventa el lenguaje de las velas sin cabo antitorsión

3Di Helix Close Up F

Reedición del artículo publicado en el número de febrero de 2019 de Seahorse Magazine

Hay pocas áreas de tecnología en náutica de competición más difíciles de mantener en secreto que la referente a los últimos avances en diseño de velas y soluciones de ingeniería. Una de las más activas (y públicamente visibles) áreas de desarrollo hoy en día es perfeccionar una vela de proa sin cabo antitorsión que no sólo sea rápida, sino que además sea resistente.

Se está hablando mucho sobre el desarrollo de velas de proa sin cabo antitorsión, y como la mayoría de las buenas ideas, este concepto lleva tiempo estudiándose. Los diseñadores de North Sails comenzaron a trabajar sobre este concepto junto a Oracle Team USA y Emirates Team New Zealand durante la 34 America’s Cup, cuando el radical diseño de los barcos implicó cargas extremas sobre las velas de proa 3Di. El desafío en diseño e ingeniería supuso proporcionar una solución en la que las cargas de las velas de proa fueran redistribuidas desde el cabo antitorsión/estay de proa y repartidas por la vela. Conocido en el seno de North como Load Sharing Technology (Tecnología de Reparto de Cargas), este concepto, cuando se combina con la estructura de grátil 3Di Helix Luff, es la respuesta de North Sails a lo que otros podrían considerar concepto de vela de proa sin cable.

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La nueva tecnología de grátil Helix Luff de North Sails transfiere las cargas en las velas de proa desde un cabo antitorsión tradicional y las redistribuye, optimizando el reparto de cargas por la vela y potencialmente reduciendo las cargas totales. 📸North Sails / Ian Roman

JB Braun, director de ingeniería y diseño de North Sails, explica:

“Intentar reducir las cargas en barcos y aparejos al tiempo que se mantiene la tensión del estay de proa se ha convertido en una tendencia y ha abierto el campo de las ideas en diseño para reconsiderar la importancia de los cabos de grátil, y en el caso de las velas Helix, transferir las cargas desde un cabo antitorsión tradicional y redistribuirlo por la vela”.

La tecnología 3Di encaja mejor con la aplicación de reparto de cargas porque todas las velas 3Di están realizadas con capas de cintas en diversas orientaciones y profundidades para optimizar la distribución de cargas por la vela. Las propiedades de distribución de cargas intrínsecas al 3Di, unidas a la estructura de grátil 3Di Helix Luff, aleja efectivamente la dependencia de cargas del cable/estay de proa y la redistribuye por la estructura de la vela, y por tanto reduce potencialmente las cargas totales.

“El principal avance con las velas Helix consiste en que la redistribución de cargas permite a la vela de proa proyectar hacia adelante la estructura en la parte frontal de la vela para conseguir tensión del estay de proa y proyección del grátil, al tiempo que reduce las cargas en el barco, el mástil y el aparejo. El diseño enfatiza la estructura innovadora de grátil Helix Luff sin apenas carbono visible, una manipulación del diseño 3Di que proyecta la vela hacia adelante, presionando el grátil hacia la proa del barco”.

TP52 Spookie Test Sail 3Di Helix

La Tecnología de Reparto de Cargas, unida al Helix Luff, está permitiendo a North Sails volver a imaginar tanto enrolladores de velas de portantes (Código Cero y velas tipo A3), como velas de través, e incluso traducirlo a ciertos tipos de velas de ceñida. Es casi como un nuevo punto de trimado. La tecnología 3Di, unida a las herramientas del potente North Design Suite, permite mapear y desplazar las cargas para ofrecer velas más ligeras, eficientes y hermosamente lisas”. Las velas North Helix no están limitadas a una eslora o tipo de embarcaciones, sino que pueden aplicarse a casi toda clase de barcos, desde diseños IRC de mediana eslora a TP52, Imocas, Volvo, WallyCento o maxis de 100 pies, e incluso superyates.

El feedback recibido recientemente del TP52 Spookie de Steve Benjamin utilizando velas North Helix indica que han estado registrando aproximadamente la mitad de las cargas de amura que un Código Cero convencional, con protección de grátil similar o incluso mejor. Esto significa menor arrufo del tope de palo, menor flexión lateral, carga de botalón significativamente inferior, cabos, winches y equipamiento de cubierta… Todo con una vela que proyecta mejor y crea más fuerzas de avance. Se reducen muchas de las cargas de cualquier tipo de barco, y para un diseño nuevo existe un potencial significativo de reducción de peso a lo largo de toda la embarcación.       

Ken Read, presidente de North Sails Group, añade: “Las velas Helix son el último avance del 3Di, una tecnología en la que en North Sails invertimos la mayoría de nuestros esfuerzos en I+D. Normalmente avanzamos sin demasiada ostentación, porque conseguir velas más ligeras, rápidas y eficientes es la base de North Sails”.

“Los grandes avances logrados con Helix y la Tecnología de Reparto de Cargas, especialmente en velas de través y enrollables de largo, es la reducción del peso total y la habilidad de ajustar realmente el borde de entrada de la forma de la membrana con un cable o cabo de gratil muy pequeño. No los grandes y pesados cabos antitorsión que se han estandarizado. Estamos muy emocionados con el abanico de oportunidades que ha abierto para la utilización del 3Di en este proceso”.    

On Water TP52 3Di Helix Test Sail
Arriba: TP52 Spookie. Utilizando velas North Helix han reducido a la mitad las cargas de amura (en comparación con un Código Cero convencional) al tiempo que han conseguido más fuerza de avance. Esto supone un gran potencial de reducción de peso por todo el barco. 📸North Sails / Ian Roman

Ken Read, presidente de North Sails Group, explica: “La belleza de North Sails radica en la cantidad de tecnología y software asociado a todo lo que creamos. Este verano hemos diseñado unos nuevos Códigos Cero Helix, aun cuando nuestras instrucciones eran ser conservadores. Ahora estamos avanzando en los detalles con nuestro North Design Suite, lo que nos permite investigar más en detalle con esas mismas velas. Lo mejor de formar parte de esta compañía es cuando realmente permitimos a nuestros ingeniosos expertos explorar con nuestro North Design Suite. Esto es una oportunidad generacional para utilizar la estructura 3Di y comprobar cómo funciona todo. Estas velas seguirán evolucionando, y ya se han extendido a velas no enrollables, en las que el reparto de cargas potencialmente va a permitir a las velas de proa de ceñida ofrecer características similares sin la flexión lateral. Creemos que las velas North Helix son ahora más ligeras y rápidas que cualquier otra vela existente”.

“¡Puedo afirmar que las nuevas velas que presentamos ahora son fenomenales! Con cualquier concepto nuevo, North Sails siempre busca las posibles desventajas. En este momento, somos conscientes de que ninguno de estos nuevos tipos de vela enrollable ha estado tiempo suficiente en el mercado como para afirmar cuál es su auténtica vida útil; también somos conscientes de los problemas de longevidad de las velas de otros fabricantes. Dicho esto, las velas 3Di sobreviven a las condiciones más extremas, y de todas las opciones, confiamos en que las 3Di siempre se comportarán mejor que cualquier vela laminada de mylar”.

“Lo que es importante para nosotros ahora es cubrir todas las referencias centrados tanto en prestaciones como en longevidad. Nuestro compromiso es lograr una vela más lisa que se enrolle y ofrezca mejores prestaciones que cualquier otra existente. Con las velas North Helix, esto ya está sucediendo”.